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清朝火灾总况
来源 中国消防服务网    发布于 2010/7/14 15:24:06    作者 零时网络    有1799人阅读

清朝时期,社会经济发展、人口剧增、近代化 大都市逐次形成,特别是国门打开,西方资本和近代科学技术大量引进以及洋务运动的提倡,中国有了最早的近代工业。所有这些相应地使清代的火灾远远超过以前 的历朝历代。仅《中国火灾大典》收集的清代火灾就有12336起,居于历代火灾之首。如明朝也有近三百年历史,而《大典》只收录了3568起火灾,约相当 于清代的四分之一。这固然有时代越近,统计越精细、历史资料也越丰富等因素,但也不能否认,由于社会的发展,清代的火灾在客观上也确实在增多的历史必然 性。清代火灾五花八门,数量多,范围广,种类繁杂,大致可概括为以下几个特点:

(一)战争火灾 十分残酷

“战火纷飞”,总是给社会带来极为严重的损 害。比如在清军入关南下后,明朝大将史可法坚守扬州、誓不投降,表现了高尚的民族气节,清顺治二年四月(1645年5月),清兵炮击城西北隅,城陷后,清 兵迸城屠杀纵火,血洗扬州城,延续10天,将一座历史悠久的繁华富庶的城市毁为废墟,史称“扬州十日”。当时亲历屠城的文人王秀楚写下了《扬州十日记》一 书,记载了当时的惨况:

“自二十五日至此已五日,忽又烈火四起。何 家坟前后多草房,燃则立刻成烬。其有寸壤隙地一二漏网者,为火一逼,无不奔窜自出,了则遇害,百无一免。亦有闭户焚死者,由数口至数百口,一室之中,正不 知积骨多少……火势愈炽,墓中乔木烧着,光如电灼,声如山崩,风势怒号,赤日惨淡为之无光。”

同样,帝国主义侵入中国,也伴随着硝烟、战 火和血腥屠杀。第一次鸦片战争爆发后,道光二十一年(1841年1月27日)清政府对英宣战,2月26日,英军攻破虎门第二重门户横挡一线炮台,亲守靖远 炮台的62岁老将关天培,率将士殊死战斗,壮烈牺牲,诸炮台相继陷落,虎门天险沦于敌手。接着,英军上溯珠江,连陷诸炮台,兵临广州城下。英军四处放火, 省河南岸及十三行地方,无数房屋被焚,“彻夜火光烛天”,英军还烧毁靖海、五仙等码头铺户百余间,在攻打天字码头时,放火一直烧到大仓口,烧毁房屋 2000余间,尸横遍地……

至于咸丰十年八月(18的年10月)英法联 军焚毁北京圆明园,使举世罕有的辉煌宫殿和壮丽园林顿成废墟,给人类文明史留下无法估计的损失等等,更是清代火灾史上不能忘怀的一页。

中国人民反抗侵略的斗争,也常常以放火泄愤 的形式体现。如:同治九年五月(1870年6月),天津人民奋起放火烧毁望海楼教堂和法国领事馆即为一例。

(二)特大火灾

道光二十五年四月二十日(1845年5月 25日),发生在广州学署戏场大火,共烧死1670人,被《世界纪录全书》、《吉尼斯世界纪录大全》列为“世界上最严重的火灾”。这里指的是:在一次火灾 中,单房死亡人数最多。事实上,在城市火灾中,大多数火灾往往引起多米诺骨牌式的连锁反应,即不止烧毁一座房屋,而是连群成片地焚烧,火灾过后,则往往满 目疮痍,形成一片废墟。如光绪十五年三月十三日(1889年4月12日)发生在四川泸州的一场大火,据上海《申报》报道:被焚36017家,烧毁房屋 80100间,烧死1200余人,因拥挤而踩死400余人。又如,清王朝濒临灭亡的最后一年,即宣统三年四月(1911年5月),吉林省发生了一场大火, “焚烧长达21小时之久,延长10余里之遥,房屋被毁至5万余间,实桓古未有之奇灾”,称得上清王朝即将灭亡的最后一曲挽歌。

(三)名胜瑰宝 多次被毁

据史料记载,在清代,中国有许多名胜古迹毁 于火,现在保留下来的许多古迹实际上多系后来重建。比如,供奉着孔子的圣地孔庙,在清代曾发生过3次大火;佛教圣地五台山、峨眉山等也多次发生火灾;著名 的江南名楼岳阳楼、黄鹤楼、膝王阁等都在清代被烧毁过。值得注意的是,作为清皇宫的今北京故宫也多次起火,据《中国火灾大典》统计,清代皇宫起火即达22 次之多,尽管这些火灾大部分是局部的,原因也各异,没有造成严重得不可收拾的损失,但发生在皇帝眼前,且危及“圣体”,因而受到皇帝的高度重视。供奉着清 朝历代祖宗的清皇陵也多次发生火灾,皇帝祭天之地的天坛便发生过两次火灾。而清代皇家最大的园林圆明园,在英法联军彻底焚毁之前,已经发生过大小5次火 灾!直到圆明园被焚10年之后的同治九年(1870年),圆明园仅存的残址又再次起火。这次火灾,就不能归之于“外患”而是“内祸”了。

(四)城市火灾 动辄连营

大城市的出现,在中国不是自清代始,但清代 城市无论是规模还是人口密度以及城市的功能等都超过从前。由于城市人口密度大,居所拥挤,一旦发生火灾,很容易连成一片,给消防提出了防火、灭火的新任 务。

清代中后期,上海、天津、广州等新兴城市, 建立了近代的工业、商业,同时,戏院、舞场等游乐公共场所也得到很大的发展。这些场所都是人员密集之地,也很容易发生火灾,因此,它们在清代火灾史上占有 相当大的比重。例如,光绪二十一年三月二十九日(1895年4月23日)晚9点,天津东门外的袜子胡同起火,大火起自广立顺广货铺的小楼,然后向四方蔓 延,最后烧毁各类店铺近80家,大火直至翌日黎明方才扑灭,整整烧了一夜。 著名的天后宫前戏楼和天后宫内鼓楼配殿等也都烧成白地。又,光绪三十四年四月十八日(1908年5月18日),天津著名的商业街估衣街起火,烧毁店铺61 家、楼房68间、平房126间,损失惨重。三天后,据此不远的天津工业发源地三条石又发生大火,烧毁房屋175间、商铺34家。这些都属于近代中心城区的 火灾。

此外,西方列强在中国设立的各种租界也经常 发生火灾。清光绪十九年九月十日(1893年10月19日)发生在上海机器织布局的火灾。一场大火使这个中国第一家棉纺织厂化为灰烬。

(五)车船火灾 与日俱增

伴随洋务运动的开展,中国一些有识之士也大 力兴办工厂,并发展造船和航运业,将其作为强国的重要举措。例如,闽浙总督左宗棠于同治五年五月(1866年6月)在福建筹办了福州船政局,它是中国近代 第一个大型造船厂。第二年左宗棠调任陕甘总督后,由福建船政大臣沈葆桢接办。这个军用船厂有工人两三千人。至清末,该局共造出兵船40余艘,还在附设的水 师学堂中培养出不少爱国将领和具有维新思想的人物,如邓世昌、林永升和严复等。由于轮船是在水上运行,一旦起火,逃亡非常困难,加上早期轮船都是用燃煤作 动力,称之为“火轮”,火灾隐患很大,而消防措施又较落后,因此经常发生火灾,造成的损失也是很严重的。据统计清代共发生船舶火灾150起,大都发生在清 朝后期。如光绪年间,上海太古公司一轮船在江苏仪征江面失火,烧死500余人。宣统年间,汉江一艘装油的小艇起火,所处的长江江面狭窄,被此艇触及的邻近 船只,也纷纷着火,带火的灰烬飞上江岸,又将岸边房屋点燃,受灾面积3英里多,焚毁800多户民宅商铺,多人葬身火海。说到火车,则道光二十年(1840 年)林则徐在其主持编译的《四川志》中,就盛赞火车运货的快捷与“省人力”。道光二十二年至咸丰二年(1842一1852年),魏源编著与多次修订出版的 《海国图志》对西方火车作了详尽的介绍,并附有图式。此后,一些新型知识分子如容闳、王韬等,都曾大声疾呼并求诸当局兴修铁路。光绪十四年(1888 年),我国第一条铁路津沽铁路终于建成通车。不料第二年,就发生了一起车毁人亡的事故,起因也是火灾。至于一些工厂突发的火灾就更多了。

总起来说,清代前期尽管也发生过多次大火, 但由于政治比较清明,加之当时国家经济实力较强,给人民带来的损失和灾难相对来说还比较小。但自道光二十年(1840年),即鸦片战争以后,中国逐步沦为 半殖民地半封建社会,内忧外患日益严重,天灾人祸接踵而来,火灾给人民造成的深重灾难史不绝书,由此也反映出一个国家的灾难史和一个国家的政治史存在着相 应的关系。

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